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Exasesor de Trump Michael Cohen relata al jurado pagos por silencio a actriz porno en 2016

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Michael Cohen, otrora mediador político de Donald Trump, dijo este lunes a un jurado en Nueva York lo profundamente preocupado que estaba Trump al enterarse, justo antes de las elecciones de 2016, de que la actriz de cine porno Stormy Daniels estaba tratando de comercializar su afirmación de que ella y Trump mantuvieron un encuentro sexual de una noche diez años antes.

Cohen dijo que cuando supo que Daniels estaba tratando de vender su historia, se dio cuenta de que eso sería «catastrófico» para la campaña de Trump, especialmente porque su historia surgió pocos días después de la divulgación de una cinta de video de 2005 de una toma descartada del programa de celebridades ‘Access Hollywood’ en la que Trump se jactaba de que podía manosear a mujeres con impunidad porque él era una estrella.

Cohen testificó que Trump, al enterarse de los esfuerzos de Daniels para vender su historia, le dijo: “’Esto es un desastre, un desastre total, las mujeres me van a odiar. Los chicos pensarán que es genial, pero va a ser un desastre para la campaña'».

Cohen, quien cumplió lealmente las órdenes de Trump desde principios de la década de 2000 hasta que su relación se agrietó en 2018, declaró que Trump le ordenó impedir que la historia de Daniels saliera a la luz.

“Quiero que la demores lo más que puedas, porque después de que pase la elección, si gano no tendrá relevancia porque soy presidente, y si pierdo, ni siquiera me importa», aseguró Cohen que le dijo Trump.

Cohen sostuvo que Trump no expresó ninguna preocupación por que la historia de Daniels llegara a su esposa Melania.

“’No te preocupes’, dijo, ‘¿cuánto tiempo crees que estaré en el mercado? No mucho’. No estaba pensando en Melania. Todo se trataba de la campaña”, testificó Cohen.

Trump, escuchando en la sala del tribunal durante el testimonio de Cohen, sonrió y sacudió la cabeza cuando Cohen ofreció sus comentarios sobre Melania Trump.

Cohen, el testigo clave de la acusación, testificó este lunes al comienzo de la quinta semana del juicio.

Trump, de 77 años, enfrenta una acusación de 34 cargos por falsificar los libros de contabilidad de su Organización Trump para ocultar reembolsos a Cohen por 130.000 dólares. Esa fue la cantidad del dinero que Cohen finalmente pagó a Daniels justo antes de que los votantes acudieran a las urnas hace ocho años para evitar que ella hablara sobre su afirmación sobre la aventura con Trump.

La propia Daniels, a veces con detalles gráficos, describió la semana pasada la cita durante dos días de testimonio.

Trump ha negado la afirmación de Daniels de haber tenido una relación en un torneo de golf de celebridades en Lake Tahoe en Nevada. Afirma que los pagos de 2017 a Cohen fueron su minuta, por su trabajo legal. Trump también ha negado todos los cargos penales que enfrenta.

La defensa de Trump ha sugerido que la motivación detrás del pago del dinero para mantener su silencio fue ocultar la historia de Daniels a Melania Trump, no tratar de influir en el resultado de las elecciones como han alegado los fiscales.

Cohen, un perjuro condenado y ahora abogado inhabilitado como abogado, contó al jurado cómo, a instancias de Trump, también ayudó a orquestar pagos para mantener su silencio a otras dos personas. El esfuerzo era mantenerlos callados sobre sus obscenas afirmaciones contra Trump en el período previo a las elecciones que ganó por estrecho margen y lo enviaron a la Casa Blanca por un mandato de cuatro años.

Cohen testificó cómo negoció un pago de 30.000 dólares a un portero de una propiedad de Trump en Nueva York que estaba haciendo lo que resultó ser una acusación falsa de que Trump había engendrado un hijo fuera del matrimonio.

Más tarde, Cohen le dijo al jurado de 12 miembros que ayudó a negociar, a través del tabloide National Enquirer, un acuerdo de silencio de 150.000 dólares con la modelo de Playboy Karen McDougal para evitar que ella hablara públicamente sobre su afirmación de una aventura de 10 meses con Trump en 2006 y 2007.

Cohen dijo que cuando mencionó por primera vez el nombre de McDougal a Trump, este le dijo: «Ella es realmente hermosa». Pero cuando Cohen advirtió a Trump de que McDougal estaba vendiendo su historia, Trump le dijo que «se asegurara de que no se divulgara».

Trump ha negado la afirmación de McDougal de tener una aventura y no se espera que ella sea citada como testigo en el caso.

Pero el relato de Cohen respalda un testimonio anterior en el juicio del editor del tabloide, David Pecker, sobre cómo le pagó a McDougal por su historia sin intención de publicar ninguna información sobre la supuesta relación con Trump. Fue un plan que llegó a conocerse como “atrapar y matar”, para comprar historias con información negativa sobre Trump y luego enterrarlas, para ayudarlo a ganar la Casa Blanca.

Cohen, de 57 años, describió cómo trabajó para Trump desde principios de la década de 2000, haciendo “lo que quería” y reportando únicamente al ahora expresidente.

Cohen se distanció de Trump en 2018 cuando se declaró culpable de una violación de las finanzas de campaña relacionada con el acuerdo de dinero secreto con Daniels y otros delitos, incluido el perjurio por mentir al Congreso sobre un posible acuerdo inmobiliario de Trump en Moscú. Cohen cumplió 13 meses y medio en una prisión federal y un año y medio en prisión domiciliaria.

Desde su liberación, ha tenido una especie de misión para desacreditar a Trump. A pesar de los esfuerzos de los fiscales para controlar su desprecio por Trump, Cohen publicó recientemente un video en TikTok de él mismo vistiendo una camiseta con una foto de Trump tras las rejas.

Con Trump inmerso en otra candidatura a la Casa Blanca este año y al mismo tiempo sentado en un tribunal como acusado penal, Cohen aprovechó esta tesitura para burlarse en otro comentario de TikTok, diciendo: “¿Trump 2024? Más bien Trump de 20 a 24 años».

Si es declarado culpable, Trump podría ser puesto en libertad condicional o encarcelado hasta por cuatro años.

El nombre de Cohen ha sido mencionado casi a diario durante tres semanas de testimonio. Los testigos de la fiscalía a menudo lo describieron como exigente, volátil, profano y siempre leal a Trump, hasta que dejó de serlo y se convirtió en el testigo clave del estado.

Un testigo, Keith Davidson, el abogado de Daniels, llamó a Cohen «imbécil» y evitó hablar con él siempre que pudo.

Los fiscales a menudo han obtenido un retrato tan negativo de Cohen, sabiendo muy bien que los abogados defensores de Trump, cuando lo interroguen, lo tildarán de mentiroso convicto al que no se puede creer.

Pero los fiscales están dispuestos a pedirle a Cohen que les diga a los jurados cómo, justo antes de las elecciones hace ocho años, «bajo la dirección de» Trump, hizo el pago de dinero a Daniels para que mantuviera su silencio. Afirman que Cohen luego se reunió con Trump en la Oficina Oval de la Casa Blanca apenas unas semanas después de que Trump asumiera el cargo para discutir el plan de reembolso.

El fiscal Joshua Steinglass dijo al juez de la Corte Suprema de Nueva York, Juan Merchan, que la fiscalía podría concluir su caso esta semana con el testimonio de Cohen y otro testigo anónimo.

Cuando la fiscalía complete su caso, el equipo de Trump tendrá la oportunidad de presentar su defensa. Trump ha dicho que planea testificar en su propia defensa para negar el reclamo de relación de Daniels y los cargos penales.

Sin embargo, no está claro si Trump subirá al estrado de los testigos sabiendo que enfrentará un enérgico contrainterrogatorio por parte de los fiscales.

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