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martes, febrero 27, 2024
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Trinidad y Tobago declara derrame petrolero como «emergencia nacional»

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El primer ministro de Trinidad y Tobago, Keith Rowley, declaró que un enorme derrame petrolero cerca de la isla ha creado una “emergencia nacional”, mientras cuadrillas trataban de contener el petróleo que ya cubre varias playas en la costa sudoccidental de Tobago.

“Las labores de limpieza y recuperación podrán empezar cabalmente solo después de que traigamos a la situación bajo control”, manifestó. “Ahora mismo, la situación no está bajo control, pero parece estar bajo suficiente control que creo que la podemos manejar”, declaró Rowley el domingo.

Desde la ONU, Stephane Dujarric, portavoz del secretario general Antonio Guterres, informó que esa entidad ya está reasignando recursos en el país para apoyar a las autoridades.

Hasta el momento el gobierno no ha identificado al propietario de la embarcación que se volcó cerca de Tobago la semana pasada.

No está claro cuánto petróleo se ha derramado y cuánto queda en la embarcación semisumergida. Hasta ahora se ignora qué causó el vuelco de la nave.

Trabajadores realizan labores de limpieza tras un derrame de petróleo que llegó a la playa de Rockly Bay, en Scarborough, suroeste de Tobago, Trinidad y Tobago, el domingo 11 de febrero de 2024.

Los buzos no han podido cerrar la filtración y están tratando de determinar cómo despejar el petróleo restante, dijo Farley Augustine, primer secretario de la Asamblea de Tobago, que inspeccionó el área con el primer ministro.

Tobago es un popular destino turístico y las autoridades se preocupan por el impacto del derrame. No ha habido comentario de agencias ambientales internacionales.

Rowley dijo que es demasiado pronto como para saber cuánto costará la operación de limpieza, pero afirmó que “se están invirtiendo costos no tan insignificantes para solo responder a este incidente”.

Añadió que varios países no identificados han ofrecido ayuda, y están en curso consultas sobre cómo lograrlo.

Rowley señaló que el buen clima ha ayudado a la respuesta.

La ONU brinda apoyo

En tanto el portavoz de la ONU, Stéphane Dujarric, informó que como respuesta de su sede, bajo el liderazgo de la Coordinadora Residente de la ONU, Joanna Kazana, está reasignando recursos existentes para apoyar a las autoridades con los esfuerzos inmediatos de limpieza.

«Se está llevando a cabo una reunión de emergencia con la Agencia de Manejo de Emergencias de Tobago para discutir las necesidades actuales. Nuestro equipo allí colabora activamente con el gobierno y socios internacionales, haciendo evaluaciones para facilitar una respuesta de ayuda coordinada», dijo Dujarric en rueda de prensa el lunes.

Dujarric dijo que la ONU se prepara «para abordar los impactos ambientales y económicos a largo plazo», con el objetivo de «salvaguardar los medios de vida locales y el vital sector turístico de Tobago».

[Margaret Besheer, correponsal de VOA en Naciones Unidas, contribuyó a este reporte. Parte de la información provino de The Associated Press]

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